Mary’s Meals geeft nu elke schooldag te eten aan 1.187.104 hongerige kinderen

Mary’s Meals, een hulporganisatie die de armoede bestrijdt door middel van schoolvoedingsprogramma's, kondigt vandaag officieel aan dat het momenteel 1.187.104 kinderen voedt. Deze kinderen behoren tot de armste ter wereld en krijgen dagelijks een voedzame maaltijd op school.

Dankzij de onophoudelijke gulle gaven van sympathisanten over de hele wereld, kon de organisatie wereldwijd meer dan 85.000 nieuwe kinderen toevoegen aan hun schoolvoedselprogramma ten opzichte van begin 2016.

Mary’s Meals geeft, verspreid over vier continenten, vitale steun aan gemeenschappen in nood  door schoolvoedselprogramma’s op te richten die aangestuurd worden door de plaatselijke gemeenschap zelf.  Dit moedigt de kinderen aan om naar school te komen waar ze een voedzame maaltijd krijgen die hen helpt om zich op hun lessen te concentreren, in plaats van gedwongen te zijn om te werken, te bedelen of voedsel te gaan zoeken.

De organisatie begon in 2002 in Malawi waar 200 kinderen tijdens een verwoestende hongersnood te eten kregen. Vandaag is Malawi ten prooi gevallen aan een nieuwe voedselcrisis, ontstaan door zware overstromingen gevolgd door een grote droogte, waardoor de hele oogst van dit jaar werd verwoest.  Niet minder dan 6,5 miljoen mensen worden in Malawi geconfronteerd met chronische honger en daarom lanceert Mary’s Meals een dringende campagne - Crisis in Malawi - met als doel de verwoestende impact van de crisis te helpen bestrijden.

Magnus MacFarlane-Barrow, de stichter en CEO van Mary’s Meals, zei na zijn recent bezoek aan Malawi: “Het heuglijke nieuws dat momenteel 1.187.104 kinderen via Mary’s Meals dagelijks een maaltijd krijgen is helemaal te danken aan de onvoorstelbare inspanningen van onze sympathisanten en vrijwilligers van over de hele wereld, die geven wat ze kunnen - tijd, geld, vaardigheden en gebed - om de gemeenschappen te helpen waar Mary’s Meals werkzaam is."

“Of het nu gaat om het verschrikkelijke conflict in Zuid-Soedan of de steeds erger wordende voedselcrisis in Malawi, we worden er voortdurend aan herinnerd dat de belofte van een dagelijkse schoolmaaltijd voor hongerige en kwetsbare kinderen nooit zo belangrijk is geweest."

“We zijn dan ook vastbesloten om deze belofte waar te maken voor de 1.187.104 kinderen die nu reeds hulp krijgen, maar ook om wegen te vinden om de komende maanden en jaren nog meer van de scholen te kunnen helpen die al op de wachtlijst staan bij Mary’s Meals.”

Het project van de schoolvoedselprogramma’s van Mary’s Meals wordt mogelijk gemaakt door een heel leger van vrijwilligers. Vaak zijn het moeders, grootmoeders en andere verwanten, die ’s morgens vroeg opstaan om het voedsel klaar te maken en op te dienen aan hun kinderen.

Vandaag heeft Mary’s Meals aangekondigd dat - alleen al in Malawi - het netwerk van vrijwilligers aangegroeid is van 65.000 tot een record van 80.000 mensen die allemaal gratis hun tijd en werk ter beschikking stellen, zodat hun kinderen zeker zijn van een maaltijd en een schoolopleiding.

Magnus zegt: “We blijven met eigen ogen de onvoorstelbare veranderingen zien die tot stand komen wanneer een kind de kans krijgt om te studeren met een volle maag."

“De inzet van de gemeenschap, ondersteuning en zelfbeschikking vormen de sleutel van het succes van Mary’s Meals.  Het is echt hartverwarmend om hand in hand samen te werken met steeds meer vrijwilligers verspreid over 12 landen.  Mijn diepgemeende dank gaat dan ook uit naar ieder die onze visie deelt dat elk kind waar ook ter wereld recht heeft op een dagelijkse voedzame maaltijd daar waar het naar school gaat.”

Een grondige studie, uitgevoerd in Malawi, toont aan dat in scholen waar Mary’s Meals zorgt voor voedsel het hongergevoel afneemt, er meer inschrijvingen zijn, de aanwezigheid bij lessen verbetert, het aantal spijbelaars daalt, de concentratie tijdens de lessen verhoogt, schoolresultaten verbeteren, ouders minder bezorgd zijn en kinderen duidelijk veel gelukkiger zijn.

In een wereld waar 59 miljoen kinderen niet naar school gaan en nog miljoenen kinderen meer chronisch honger lijden, vraagt Mary’s Meals steun om die volgende school op de wachtlijst te kunnen helpen, zodat meer klaslokalen gevuld kunnen worden met gelukkige kinderen die niets liever willen dan te leren om een toekomst te hebben zonder armoede.

Voor meer informatie of hoe een gift over te maken, ga naar: www.marysmeals.nl