In Turkana leven de meeste mensen van hun schapen en hun geiten, maar de zeven jaar oude Longoria heeft andere plannen…

Veel jongens van 7 jaar dromen ervan om voetballer of politieagent te worden als ze groot zijn.  De kleine Longoria heeft zijn zinnen gezet om in de politiek te gaan en ervoor te zorgen dat zijn gemeente voldoende voedsel heeft.

“Ik ga naar school omdat ik wil studeren en later een plaatselijk gemeenteraadslid wil worden,” zegt hij.  ‘Ik zal ervoor zorgen dat alle mensen in deze streek voedsel krijgen.”

Zoals de meeste families in de open vlakte van Turkana in Kenia, zijn de ouders an Longoria herders die moeizaam hun bestaan bijeenschrapen door het hoeden van schapen en geiten.  Het landschap is droog en onherbergzaam.  Reeds verschillende jaren valt er amper regen en daardoor zijn de oogsten mager uitgevallen en is veel van het vee gestorven, zodat veel gezinnen aan de rand van een crisis belanden.

Longoria zegt: “Vroeger hadden we veel schapen en geiten, maar na de droogte is er maar een klein aantal dieren overgebleven.”

Na de lessen helpt Longoria om voor de geiten te zorgen.  “We lopen rond om water te vinden,” zegt hij.  “Soms moet ik hard lopen om de geiten bij te houden.  Wanneer het tijd wordt om terug te keren, drijf ik ze naar huis.

“Soms klik ik met mijn tong en dan horen ze dat en komen in beweging.  Soms roep ik ‘Ekoe’ (en dat betekent Hallo jij daar).  Wanneer ik niet bij de kudde ben haal ik water of hout voor het vuur.”

Thuis is er slechts weinig voedsel.  Sommige dagen als hij buiten is bij de geiten, heeft Longoria zo’n grote honger dat hij het sap van de bomen opeet om in gang te blijven.

Gezien het wijdverspreid tekort aan water en voedsel brengt Mary’s Meals hoop in de hard getroffen gemeenschappen.  Wanneer hij vertelt over het voedsel dat hij elke dag krijgt in de kleuterklas van Kangole, dan licht het gezicht van Longoria op.

“Ik hou van Mary’s Meals,” zegt hij met een brede glimlach.  “Het voedsel helpt me om naar school te komen.  De uji (porridge) is het beste.  Wanneer ik het eet, voel ik me goed gevuld.”

“Ik wil niet graag de geiten hoeden”, voegt hij er nog aan toe.  ‘Ik ben gelukkig op school.  Ik hou ervan om te leren schrijven.”

Sommige kinderen in deze gemeenschap blijven weg van school om voltijds dieren te hoeden, maar Longoria is vastbesloten om het beste te halen uit zijn schooltijd.  Dank zij de zekerheid van een dagelijkse voedzame maaltijd, krijgen zijn studies een schitterende start.